Come spiegare ai bambini perchè celebriamo la messa alla domenica

Messa per i bambini oggi

Al momento del battesimo di un bambino, i genitori e gli sponsor promettono di insegnare ai loro figli la fede cattolica e di “educarli secondo la legge di Cristo e della sua Chiesa”. Il Catechismo della Chiesa Cattolica ci ricorda che “la celebrazione domenicale del giorno del Signore e della sua Eucaristia è al centro della vita della Chiesa” (n. 2177). Questa importanza si manifesta nella partecipazione alla Messa e nel riposo dal lavoro, il primo dei precetti della Chiesa.

L’obbligo di partecipare alla Messa è colto nel diritto canonico, che afferma: “La domenica e gli altri giorni festivi di obbligo, i fedeli sono tenuti a partecipare alla Messa” (canone 1247). Lo stesso canone prosegue con il dovere di astenersi dal lavoro nel giorno del Signore. Come legge della Chiesa, l’obbligo della Messa domenicale vincola i cattolici che hanno almeno 7 anni e hanno l’uso della ragione. Tuttavia, poiché negli Stati Uniti la prima ricezione dei sacramenti della Penitenza e dell’Eucaristia avviene all’età di 7 anni o giù di lì, sembra che i bambini dovrebbero essere ben abituati ad assistere e partecipare alla Messa prima di questa età.

Qual è il motivo per cui si celebra la Messa di domenica?

Quando veniamo a Messa la domenica, riconosciamo l’importanza del giorno del Signore nella nostra vita. È un giorno di speranza di resurrezione per tutti gli uomini. È un giorno in cui ringraziare Dio per le nostre numerose benedizioni e, allo stesso tempo, chiedere aiuto a Dio per tutte le cose che stanno per accadere nella nostra vita.

Come si spiega la Messa cattolica ai bambini?

A seconda della loro età, si possono spiegare le parti della Messa cattolica a bambini molto piccoli in questo modo: “Iniziamo ogni Messa facendoci il segno della croce, cantando alcune canzoni e recitando delle preghiere. Questo si chiama rito introduttivo.

  Come spiegare ai bambini il ruolo del chirichetto

Perché andiamo a Messa per i bambini?

Quando i nostri figli vanno a Messa, ascoltano la parola di Dio e le preghiere che lo lodano. Quelle preziose frasi che esprimono i fondamenti della nostra fede vengono ripetute settimana dopo settimana e rimarranno per sempre nei nostri figli. Le parole sono potenti e le parole giuste devono essere seminate nella memoria dei nostri figli.

Parti didattiche della messa cattolica

Quest’anno sarà un quarto di secolo da quando io e mia moglie abbiamo portato il nostro primo figlio a Messa per la prima volta. Da allora, ogni domenica, ad eccezione di un viaggio di lavoro, di un ritiro o di una fuga, ci siamo inginocchiati, alzati e seduti accanto a bambini di tutte le età. Nove di loro, per l’esattezza.

La nostra logica è che i bambini non possono prestare attenzione a ciò che non vedono, quindi troviamo l’angolazione migliore possibile. Per questo è necessario arrivare in anticipo e significa essere disposti a sedersi nel banco anteriore, spesso inutilizzato, dove i bambini hanno davvero una vista “da bordo campo”.

Lo diciamo ai bambini: Cristo è veramente presente nel tabernacolo e viene di nuovo alla consacrazione. Questo rende ogni Messa un Natale o una Pasqua in miniatura. Vogliamo essere il più vicino possibile a Cristo, anzi, vogliamo riceverlo nella comunione.

Ogni volta che andiamo a Messa ricordiamo ai bambini quali sono le nostre aspettative. Diamo anche delle aspettative specifiche per le diverse età. Il bambino di 11 anni deve ricordare il Vangelo. Il bambino di 7 anni deve stringere la mano. Il bambino di 5 anni deve stare seduto. Tutti devono tenere gli occhi sul sacerdote durante la consacrazione!

Guida alla messa cattolica per bambini

A pochi giorni di vita, il neonato altrui aveva a malapena le dimensioni di un’unghia di pollice, non aveva peli e i suoi occhi erano saldamente chiusi. Dopo aver cercato senza successo di trovare un rifugio o un asilo che accettasse l’uccellino, la mia famiglia decise di prendersene cura da sola.  I bambini hanno raccolto erba tagliata per ricreare il suo habitat, mentre mia moglie ha costruito una lampada termica improvvisata. Hanno dato al piccolo un nome, Elliott, e lo hanno nutrito con latte e insetti trovati in giardino.

  Come spiegare le moltiplicazioni ai bambini

Come spiegare la Messa ai bambini? Se la morte è troppo profonda, che dire del peccato originale, della concupiscenza, della pena eterna, dell’espiazione sostitutiva, della transustanziazione e della grazia santificante? Indubbiamente la testa di un bambino di quattro anni rimarrebbe a bocca aperta!

La Messa ha un carattere duplice, è sia un pasto commemorativo che una ripresentazione del sacro sacrificio di Cristo. Quest’ultimo aspetto, a mio avviso, è un po’ troppo profondo per i miei piccoli. Posso insegnare loro che “Gesù è morto per te”, ma riuscirebbero a comprendere la profondità di questa affermazione?

Invece, per ora, abbiamo scelto di concentrarci sulla Messa come un pasto sacro, un banchetto comunitario, una cena in famiglia. A Messa, siamo tutti nutriti dalla stessa tavola, indipendentemente dal sesso, dall’età, dalla razza o dalla classe economica. In effetti, il Libro dell’Apocalisse descrive la nostra destinazione finale come un banchetto, un banchetto di nozze per giunta:

Liturgia dei bambini per questa domenica

Siate disposti a portare i bambini a Messa, anche in tenera età. Non è sempre facile e nemmeno possibile, ma i bambini devono partecipare regolarmente alla Messa se vogliamo che sappiano cosa significa avvicinarsi alla Sacra Mensa.2)

Rendere la Messa un’esperienza positiva. Mi piace scherzare dicendo che corrompo i miei figli dopo la Messa (ricevono una ciambella se si comportano bene e ne perdono un pezzo quando non lo fanno). Potrebbe essere sciocco, ma la mia bambina più piccola anticipa la sua ricompensa e capisce le aspettative che ho durante la Messa, offrendo un rinforzo positivo all’attività di pregare durante la Messa.3)

  Battesimo e cresima a confronto spiegato ai bambini

Cercate di non distrarre i bambini dalla liturgia; piuttosto, aiutateli a capire cosa sta succedendo. Magari sussurrate a bassa voce all’orecchio di un bambino per aiutarlo a capire perché il sacerdote sta incensando l’altare o alzando il calice. Evitate giocattoli, libri o altre attività destinate a tranquillizzare i bambini. Potrebbe essere imbarazzante, ma un bambino che intona “Alleluia” dopo la conclusione dell’acclamazione evangelica non dovrebbe essere zittito rapidamente, ma dovrebbe essere lodato per aver prestato attenzione!4)