Il fumo inquina l ambiente e danneggia la salute

Il fumo inquina l ambiente e danneggia la salute

Come il fumo influisce sull’ambiente

L’esposizione all’inquinamento atmosferico può influire sulla salute di tutti. Quando respiriamo gli inquinanti dell’aria, questi possono entrare nel nostro flusso sanguigno e contribuire alla tosse o al prurito agli occhi e causare o peggiorare molte malattie respiratorie e polmonari, portando a ricoveri ospedalieri, cancro o persino morte prematura.

Attualmente l’aria del Minnesota soddisfa tutti gli standard federali di qualità dell’aria. Tuttavia, anche livelli di inquinamento atmosferico inferiori agli standard possono influire sulla salute delle persone, compresi i livelli attualmente riscontrati in alcune zone del Minnesota.

Indipendentemente dal luogo in cui si vive, si può essere esposti all’inquinamento atmosferico causato dai gas di scarico dei veicoli, dal fumo, dalla polvere stradale, dalle emissioni industriali, dal polline, dalle attrezzature da cantiere alimentate a gas, dalle sostanze chimiche utilizzate nelle nostre case e da altre fonti.

L’esposizione agli inquinanti atmosferici, sia a breve che a lungo termine, può causare diversi problemi di salute. Per le persone affette da asma o da broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO/emisema o bronchite cronica), l’inquinamento atmosferico può rendere più difficile la respirazione, scatenare attacchi d’asma o causare respiro affannoso e tosse. L’inquinamento atmosferico aumenta anche il rischio di infezioni respiratorie, malattie cardiache, ictus e cancro ai polmoni e colpisce più gravemente le persone già malate.

Che impatto ha il fumo sull’ambiente e sulla comunità

L’impatto devastante dell’industria del tabacco sulla salute umana è ben noto. Tuttavia, un nuovo rapporto delinea per la prima volta in modo sistematico l’impatto sostanziale dell’industria del tabacco sull’ambiente.

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Questi impatti includono il cambiamento climatico dovuto al consumo di energia e combustibili, l’impoverimento delle acque e del suolo e l’acidificazione. La coltivazione del tabacco a livello globale richiede un notevole utilizzo di terra, consumo di acqua, pesticidi e manodopera – tutte risorse limitate che potrebbero essere utilizzate in modo migliore.

A livello globale, la coltivazione di 32,4 milioni di tonnellate (Mt) di tabacco verde, utilizzate per la produzione di 6,48 Mt di tabacco secco nei 6.000 miliardi di sigarette prodotte nel mondo nel 2014, contribuisce al cambiamento climatico con quasi 84 Mt di emissioni di CO2 – circa lo 0,2% del totale globale.

La “lavorazione” – la stagionatura delle foglie di tabacco per produrre tabacco secco – è ad alta intensità energetica e utilizza carbone o legna da ardere che contribuiscono alle emissioni di gas serra e alla deforestazione. La produzione di tabacco utilizza inoltre più di 22 miliardi di tonnellate di acqua.

Effetti ambientali dell’inquinamento da fumo

Il rapporto dell’OMS “Tobacco: Poisoning our planet” evidenzia che l’impronta di carbonio dell’industria derivante dalla produzione, dalla lavorazione e dal trasporto del tabacco è equivalente a un quinto della CO2 prodotta ogni anno dall’industria aerea commerciale, contribuendo ulteriormente al riscaldamento globale.

“I prodotti del tabacco sono l’oggetto più inquinato del pianeta e contengono oltre 7.000 sostanze chimiche tossiche che si diffondono nell’ambiente quando vengono gettate”, ha dichiarato il dott. Ruediger Krech, Direttore della Promozione della Salute dell’OMS. “Ogni anno, circa 4,5 trilioni di filtri di sigaretta inquinano oceani, fiumi, marciapiedi, parchi, suolo e spiagge”.

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Anche prodotti come sigarette, tabacco senza fumo e sigarette elettroniche contribuiscono all’inquinamento da plastica. I filtri delle sigarette contengono microplastiche e costituiscono la seconda forma di inquinamento plastico a livello mondiale.

L’OMS chiede ai responsabili politici di trattare i filtri delle sigarette alla stregua di qualsiasi altra plastica monouso e di considerarne il divieto, per proteggere la salute pubblica e l’ambiente: nonostante il marketing dell’industria del tabacco, non ci sono prove che i filtri abbiano benefici comprovati per la salute.

Fatti sull’inquinamento da sigarette

Fumo di seconda manoSiamo esposti quotidianamente a una forma di inquinamento atmosferico che causa il doppio dei decessi rispetto a tutti gli altri tipi di inquinamento atmosferico messi insieme. Si tratta del cosiddetto fumo ambientale di tabacco (ETS), che è in realtà il fumo delle sigarette di altre persone.

Cos’è il fumo ambientale? Chiamato anche fumo passivo, circa l’85-90% del fumo di ogni sigaretta finisce nell’aria come fumo ambientale. Una sigaretta accesa produce due tipi di fumo che un non fumatore respira: l’ETS è composto per circa l’85% da fumo laterale e per il 15% da fumo tradizionale. Il fumo laterale ha una temperatura più elevata rispetto al fumo tradizionale e non passa attraverso la punta del filtro della sigaretta. La concentrazione di sostanze chimiche nel fumo laterale è quindi superiore a quella del fumo tradizionale.

Ciò non significa che il fumo sia meno pericoloso. Il fumatore inala molto più fumo delle persone che lo circondano perché, a differenza del fumo ETS, il fumo tradizionale non si mescola con l’aria circostante prima di raggiungere i polmoni.

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Perché l’ETS è pericoloso? Il fumo di sigaretta contiene oltre 7.000 sostanze chimiche diverse, di cui almeno 400 sono velenose per l’uomo. L’Organizzazione Mondiale della Sanità riferisce che almeno sessanta sostanze chimiche cancerogene sono state identificate nel fumo passivo. La ricerca sul fumo ambientale ha dimostrato che vivere, lavorare o semplicemente stare vicino a un fumatore può danneggiare la salute. Quando si respira il fumo ambientale, la salute ne risente negativamente.